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Julio 2017

Equipo de investigadores del Mef en busca de cultivos sustentables para zonas áridas

 

El staff científico del área de Plantas Actuales del Mef desde hace varios años trabaja en la búsqueda de cultivos para la producción de aceites, resinas, ácidos grasos y gomas de uso industrial que se adapten a las condiciones áridas de nuestra región.

 

La mayor parte de los cultivos de uso comercial actuales son anuales, que con el tiempo tienen el potencial de generar degradación ambiental (como la salinización del suelo por riego y su empobrecimiento o potenciar el mayor uso de herbicidas y plaguicidas). Es por eso que uno de los desafíos de este equipo de investigadores se centra en buscar plantas que permitan una producción con un alto rendimiento, pero que a la vez perduren por varios años sin necesidad de resembrar y que además estén adaptadas a la baja disponibilidad de recursos típica de la Patagonia; por ejemplo: la baja disponibilidad de agua (llueve poco) y los ciclos de crecimiento cortos (inviernos fríos y largos).

 

Uno de los trabajos experimentales, que desarrollan junto a investigadores de The Land Institute, Kansas- EEUU, tiene como fin evaluar los cambios en el funcionamiento de la planta luego de su domesticación en tipos silvestres de girasol (productores de aceite, al igual que las variedades comerciales). Para ello trabajan comparando dos grupos, uno silvestre y otro que parte de semillas seleccionadas de acuerdo a criterios de producción, analizando cómo las diferencias entre ambos grupos resultan en mejoras en la relación de la planta con el ambiente natural.

 

El staff de CONICET en el Mef dedicado a esta línea de investigación está integrado por los Dres Damián Ravetta, quien se ocupa de entender cómo y por qué las plantas producen resinas, gomas, cauchos y aceites; Alejandra Vilela quien ha trabajado en especies nativas de algarrobo productoras de gomas y ahora junto a Luciana González- Paleo estudian especies nativas del monte productoras de aceites; y la Lic Barbara Vallejo, quien realiza su tesis doctoral en un grupo de plantas nativas de zonas áridas y semi-áridas de América, identificando las características de las hojas que les permiten sobrevivir en estos ambientes y su relación con la productividad de las semillas.

 

 

Alejandra Vilela y Damian Ravetta

Luciana González-Paleo y Damián Ravetta trabajando en un cultivo de Kernza, un cereal híbrido perenne.

 

Alejandra Vilela y Damian Ravetta

Damián Ravetta en el laboratorio del Mef, extrayendo resina.

 

Alejandra Vilela y Damian Ravetta

Alejandra Vilela junto a un cultivo de Silphium (girasol) en Kansas.

 

 

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